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两千多万年前的“琥珀虾”真实身份是什么?

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  最近,我科学家在墨西哥地区发现了最古老的真虾类化石,这是世界上至今为止有报道的唯一一枚真虾类琥珀化石。它将被长期存放在北京中关村图书大厦内的石探记博物馆中,免费供市民参观。

  这枚“虾琥珀”是由中国科学院动物研究所、南开大学、中国科学院海洋研究所专家发现的。据介绍,“虾琥珀”来自墨西哥东南部的恰帕斯州,形成于距今约2280万年前的中新世早期。这是人类首次在琥珀中发现水生生物虾类标本,并揭示了一个前所未知的物种。

  专家们还为这枚小虾做了身份鉴定:琥珀质地比较通透,标本保存状态较好,形态特征清晰可见,总体外观与现在的长臂虾科物种相似。这说明这种虾栖息于河口环境,体型细长且自由生活,属于长臂虾亚科、长臂虾属。

  长臂虾属在全球范围内分布极广,但形成化石的却很少,目前人们只在意大利发现了3个,而且都缺少了鳃甲沟和鳃甲刺,沉积环境都是滨海潟湖。而墨西哥现有的长臂虾属物种都有鳃甲沟和鳃甲刺,分布在海相砂质泥滩、河口和淡水中,所以将其命名为河口长臂虾。

  琥珀中的小虾很罕见,这一真虾物种,为人们了解2280万年前的墨西哥海湾的生态系统和生物多样性提供了宝贵证据,具有重要研究价值。

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辛华 中国海洋报